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如何和孩子谈论死亡

作者:习安心理 


你人生中最初关于“死亡”的记忆是什么?是枯萎的花、家中离世的长辈,还是不经意路过的一片墓园?回想一下,当时的自己对“死亡”是否充满恐惧与疑惑?是谁为你解说了“死亡”?后来,又是怎样的说辞终于让你具体地了解“死亡”?


和性教育启蒙一样,谈论死亡需要根据孩子的认知发展水平来调整的。



I 方式1.姨婆睡着了...


果果5岁时,一个远房姨婆过世了,他第一次从大人嘴里听到了“死”。他问了妈妈,姨婆怎么了?妈妈告诉果果,姨奶奶睡着了。


于是,果果开始担心“自己睡着了”也会死去。果果不仅担心自己,他开始担心妈妈也担心外婆。只要想起,他就会对外婆说:外婆,你不要睡啊,你睡了就要死了。外婆伸手轻轻打了两下果果的嘴巴,嘱咐他不许说触霉头的话。




I 方式2.死了就会被扔掉?


秀秀3岁时,她的第一个动物伙伴是只蝈蝈,陪伴了她一整个夏天。秀秀每天醒来第一件事就是去看它,喂它吃毛豆。到了秋天,某一天早上,秀秀起床去看它,它不见了。秀秀当时难过得大哭起来,妈妈告诉她,它死了,扔了。


那是秀秀第一次知道“死”,也是她第一次知道“死了”就要“被扔”的。之后很长一段时间,她就活在担心里,担心自己会死,然后就被扔了。




I 方式3.别了,金鱼 谢谢你们的陪伴


纽约一家幼儿园的课外班,上课的孩子都是三四岁的年纪,班级里养了两条金鱼。快到冬天时,金鱼死了,班主任老师花了一下午的时间带着孩子给两条金鱼办了一场“葬礼”。在这之前,她还和孩子们进行关于“死亡”的讨论,解答孩子的各种提问,分享自己的情绪感受,最后带着孩子们把金鱼放进一个纸盒,然后一起埋在了幼儿园外面的一颗树下。


之后的两周,他们还做了一本纪念金鱼的画册,老师帮着把每个孩子要说的话写在书里,旁边还贴了金鱼的照片,还有很多孩子们喜欢的贴纸。最后在告别仪式上,一群孩子围着一棵树,认真地对着两条金鱼说再见,说谢谢陪伴我们的日子,我们会想念你们的。



具象说辞,更易接受理解


当父母对孩子描述“死亡”时,不要用那些隐晦的比喻,不要以为这样可以让孩子像我们一样感受好一点。有的父母说“睡着了”,这就直接让孩子联系到了自己每天睡觉的行为;还有的父母会说“离开了”,这就会让孩子担心父母外出购物离开一会是不是也就“死了”。



最好的解释就是提供更加具象的身体到底发生了什么,比如可以说,“XX死了,她不能再呼吸、吃饭、走路、说话了”,这个阶段的孩子对基本生存需求非常明白,这样的解释更容易让他们接受理解。提供简单却清晰的回答,就能满足他们的好奇心。之后,我们可以随着孩子慢慢长大,根据她的新提问,慢慢帮助孩子扩充知识库。


妈妈,你什么时候死?


当孩子第一次接触“死”这个话题后,他们的小脑袋就会开始自我消化吸收。然后我们就会遇到孩子问的很多奇怪,甚至非常粗鲁的问题,常常会让我们很生气,甚至觉得这是在“咒我们死”。


其实完全不是这样的,学龄前孩子问这个问题时,他们对于“死亡”还是一知半解。他们认知里的“死亡”是暂时的,也许就像手机没电了,充一下电就又好了。



另一种可能性是,现实生活中发现的事让他产生担心了,也许是家里亲戚的离世,他看到了大家都很伤心难过,也许是同学之间在谈论,他开始担心自己。他或许想知道,妈妈死了,谁来照顾自己。


当我们解读了这个问题后,其实就不难发现,孩子不是“咒我们死”,而是真的有不理解。这时,如果我们简单粗暴地回应,不准问这样的问题,谁教你的啊,就不利于孩子对于死亡的理解了。



不管是基于怎样的原因,当孩子问了这个问题后,我们可以这么回答,“妈妈还会活很久很久,妈妈会等到你长大了,有了自己的家庭和孩子后才会死”。如果你感觉到孩子是担心无人照顾他,可以多加一句,“即使妈妈死了,你还有爸爸、XX、XX,他们都会照顾你的,大家都会很爱你的。但是妈妈一定还会活很久很久”。


接纳生命有始有终


死亡教育远远不该当真的发生家庭变故时才开始的,很多孩子从一岁半开始就接触到“生命”:地上的落叶、死去的昆虫、或者是自己的宠物离世了,这就该是我们第一次对孩子进行死亡教育的机会,好比文章开头分享的那个幼儿园的故事。



很多时候我们对于小动物的死去,就像我妈妈当年做的,随手扔了,抽水马桶冲了。某种程度上来说,这也折射了我们成人内心深处对于这类话题的害怕、恐惧和不安,这就很难真正地去帮助孩子理解“死亡”。


死亡这个话题的讨论,归根到底是生命的教育,如果我们真的可以接纳生命是有始有终的过程,也许我们就更能坦然面对孩子的这些问题




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 国家二级心理咨询师自体心理学取向咨询师认知行为疗法咨询师  习安心理咨询中心资深心理咨询师培训经历  从业近八...

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国家认证二级心理咨询师     专家EAP咨询师    广东工业大学学士     中科院心理所青少年心理咨询方向研...

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国家二级注册心理咨询师 习安心理咨询中心主任咨询师家庭治疗师(中级) 情感婚姻咨询师培训经历具备心理学和教育学的...

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习安心理咨询中心心理咨询师主任    国家认证二级心理咨询师     河北医科大学获医学士学位    中科院心理研...

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  国家二级心理咨询师   深圳市心理卫生协会心理咨询师专业委员会会员   深圳市心理危机干预热线志愿者   中...

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